行業新聞

生活中有趣兒的英語翻譯2014.07.25

筆者曾經經過一個酒吧,看到門口的牌子上寫道:“Women are not allowed to have children to the bar”。相信本意是“女性不要把孩子帶進酒吧”,但是卻給人的感覺是“女性請不要在酒吧里面生孩子。”囧,明顯里面的have應該換成take效果精準,不過說來也怪,就算換過來了,難道暗示著男人就可以帶小孩兒去酒吧嗎?百思不得其解,所以不思了。

曾經在動物園玩,看到一句話:“Do not feed the animals. If you have suitable food, please give them to the guard on duty.”可能是我太吹毛求疵,反正和一些外國朋友探討過,看完第一印象是:“請不要隨便喂動物,如果有合適的食物,請喂給旁邊值班的安保吃。”囧,明顯里面的give可以換成hand in,至少意思是沒有大的問題的。

去參加辯論賽的時候,經過一家自助餐館,由于馬來西亞的很多店開業都很晚,所以當時沒有營業,不過門口的牌子吸引了我(因為沒有漢字,只有馬來文和英文,所以我當時很好奇的去看了一下),上面寫道“after 7:00 free to eat kids for half price.”明眼人都明白它是什么意思:“七點后,自助餐,兒童半價。”,但是由于沒有逗號的時候,在kids后面停頓一下,結果成為“七點后,自助吃兒童,半價。”囧,是不是有點沒事兒找事兒型?

進廁所的時候看到上面一行字“便后請沖水”,下面一般不配英文,在成都良木緣喝咖啡的時候,看到上面的英文是“flush after use”,覺得翻譯的不錯,flush自然不用說了,而且把“便后”翻譯成了after use,隱去了一些不雅的詞匯(畢竟不能說flush after pee or/and shit),后來和老外聊到這個,他們說這個表達具備很大的強制性,也就是說,一個人上廁所,看到里面有一坨沒有沖,或者沒有沖下去,或者沖下去了又浮上來,難道他就不能flush before use而要忍著這一切?難道一個人有癖好,就不能flush during the use? 我聽完后只有對老外說,ok, you may flush at any second throughout the use from the very beginning till the very end。老外瘋了。我曾經在GOOGLE里面搜索到相關的圖片,看到一種表達,叫做“flush the toilet”,老外說,直接用“flush”就可以了,最多加上一個詞—Please,想想也對,在廁所里看到這個字,誰都知道應該沖什么,而且大家習慣如果真的好到一定程度了,什么都不寫,廁所里面一定會出現“便池里沒有留下我的印記,但我已用過”的狀態,我們也就能夠明白為什么在國外只會有中文的告示,讓我們沖水。如果就這個話題繼續聯想,發現中國廁所里面讓我們記得沖廁所,用了各種方法,比如“向前一小步,文明一大步”,難道英文真的譯成阿姆斯特朗叔叔的山寨版—a small step forward, a giant leap of civilization. 那豈不是越站得近越文明?也許“來也匆匆,去也沖沖”更有意味,不僅達意,還能押韻,英文也可以表達成“enter in a rush, exit with a flush。”這個算是不錯的版本了,意思到了,押韻做的也不錯,不過也不是特別完美,畢竟沒有關聯詞的翻譯讓老外更加摸不著頭腦,難道中國人上廁所一定要沖刺然后沖水?還是大家注意下自己的行為,讓這樣的后續問題直接從根本上解決吧。

在日本的一家超市,上面牌子的意思是“買三送一”,英文是“3 buy, 1 get”,顧客無語,不明白為什么三個人買了,一個人得。后來有人改成“buy 3, get 1”,大家更窩火,憑什么買了三個才能拿一個走。于是又有人改成“buy 3 and get 1 free”,大家明白是要送東西了,但是不知道到底這個1是三個里面的還是三個外面的,于是有人改成了“buy 3 and get another free。”看起來也沒有太大問題了。類似的版本還有很多,我自己比較喜歡的是“3 paid, another gained”意思到了,押尾韻,符合口號的要求。

其實這些看似細小的表達,在很多時候都能夠激發我們英文學習的思考能力,而一種語言,只用攝入了思想,才會變得更加有生命力,更加具有靈魂。

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